A tribute to Fellini: Collezioni Bambini new editorial

Behind every photo shoot there is a story, but behind this one I shooted for Collezioni Bambini Magazine there is an incredible one, made by talent, greatness and spontaneousness. A day, Maddalena Montaguti, the Collezioni fashion editor and stylist, tells me about a 5 years old kid from Naples, funny and a little chubby, who is a real star on the web, able to sing and dance. I’m getting curious so I watch several times his videos and I try to place him in a ‘visual’ story. Suddenly I think “What about a Fellini-kind-of story?“. Exactly, something like the 8 1/2 movie, with ‘mini-sized’ whimsical characters and those “Italians” atmospheres.

So… it all started.

Dietro ogni servizio fotografico c’è una storia, ma dietro questo servizio fotografico scattato per Collezioni Bambini c’è una storia bellissima, fatta di talento, bravura e spontaneità. Un giorno la stylist e fashion editor di Collezioni, Maddalena Montaguti, mi parla di un bimbo napoletano di 5 anni, buffo e un po’ tondetto che sul web spopola cantando e ballando come una piccola star. Mi incuriosisco, guardo e riguardo i suoi video e cerco di collocarlo all’interno di un racconto “visivo”. A un certo punto penso “E se fosse come in un film di Fellini?”. Sì, qualcosa alla 8 1/2, con personaggi stravaganti in versione “mini” e quelle atmosfere così “italiane”.

E così è nato tutto.

Il servizio redazionale “Fellini” per Collezioni Bambini, scattato da Federico Leone.

I start to have a look to the location, for that reason I circumscribe an area between Veneto and Emilia Romagna regions, just because that part of Italy is often represented in Fellini’s movies (he was born in that area). Do your remember Amarcord movie? Exactly those landscapes. In the meantime, I contact the parents of the kid. He is already a little star, or this is what the people who represent him thinks, so I have to face a lots of excessive requests and I got the feelings to talk with unreliable persons. I prefer to give up and, confident in the power of the web, I put on my personal FB page a post, looking for ‘my’ Fellini-inspired kid: histrionic, expressive, little chubby, and – why not – able to sing and act. At the end, I find him! Andrea De Vita is very talented and he gave us an incredible performance, a very rising star!

Comincio a concentrarmi sulla ricerca della location, e circoscrivo un’area fra Veneto ed Emilia Romagna, proprio perché di quegli scorci è piena la filmografia di Fellini (che in quelle zone ci è nato). Ricordate Armarcord? Ecco, proprio quelli. Nel frattempo contatto i genitori del bimbo. Ormai è una piccola star, o almeno così pensa chi si occupa di rappresentarlo, e mi trovo di fronte a una serie di richieste eccessive e soprattutto mi sembra di parlare con persone poco affidabili. Ho preferito lasciar perdere e, fiducioso nel potere del web, ho messo un annuncio sulla mia pagina Facebook, descrivendo le caratteristiche del “mio” bambino “felliano”: espressivo, istrionico, con qualche chiletto in più, e che magari amasse cantare. E alla fine l’ho trovato. Andrea De Vita è un vero talento naturale che ci ha regalato un personaggio fantastico, una vera stella nascente!

Behind the scenes: our rising star, Andrea De Vita, with the twins Molly ed Evie Smith.

The super blond Catherina Christensen is waiting for the grooming. Alle the kids of the team were so nice and well mannered.. thank you to the parents!

The super blond Catherina Christensen. All the kids were so great and well mannered: thank you to the parents!

Marina Scarioni on the backstage

Behind the scenes: Martina Scarioni

But.. let’s go back to the story. The location: I’ve driven for about 800 kilometers in one day, traveling far and wide for the Venetian coasts. Suddely, in front of me, it appears an old country cottage intended for hunting and fishing, in the province of Padua. A perfect location, a big house among sea, sand and sky. The lodge is managed by the Province of Padua office and for this reason we had to ask for the permission to shoot in that. I’m still so thankful to the Province of Padua Office for the opportunity they gave us and to Mr. Francesco Garbo who has supported us during all day.

Ma torniamo a noi, dicevamo, la location: ho percorso quasi 800 km in un unico giorno guidando in lungo e in largo per le coste venete. All’improvviso, mi sono trovato di fronte un vecchio casone di caccia e pesca nel padovano. Un posto praticamente perfetto, una grande casa fra mare, sabbia e cielo. Il ‘casone’ è gestito dalla Provincia di Padova e così ci siamo mossi per tempo per ottenere i permessi. Ringrazio ancora la Provincia di Padova per la possibilità che ci ha dato, e il signor Francesco Garbo per averci aiutato nella gestione del set con tanta pazienza, facendoci sentire perfettamente a nostro agio.

La location: un Casone di caccia e pesca nel padovano

The team at work at the first shoot.

Arrived at this point, we had to organize everything for the photo shoot: a huge job of production with the twins Evie and Molly Smith coming from England, Catherina Christensen from Brescia, Martina Scarioni from Milan and Andrea De Vita from Naples. I wanted to make everything easy and I booked a stay for everybody the day before the photo shoot nearby the location, in the way the kids could be well rested for such an intense working day. It was really like to make a puzzle box among ticket trains, airplanes, hotels, bed and breakfast, timetable… but finally here we are all together in a hot day of May! It was an incredible work, Maddalena Montaguti created a simply gorgeous styling so did Loris Rocchi with the grooming.

A questo punto non rimaneva che mettere in piedi il team e coordinare ogni cosa per il giorno del servizio: un lavoro di produzione decisamente imponente con le gemelle Evie e Molly Smith in arrivo dall’Inghilterra, Catherina Christensen da Brescia, Martina Scarioni da Milano e Andrea De Vita da Napoli. Ho voluto che tutti dormissero nei paraggi il giorno precedente lo shooting proprio perché volevo che i bambini fossero il più riposati possibile per questa giornata di lavoro così intensa. E così con un gioco di incastri fra treni, aeri, alberghi e bed & breakfast.. ed eccoci riuniti  in una calda giornata di maggio! E’ stato un servizio incredibile, Maddalena Montaguti ha creato uno styling semplicemente strepitoso così come Loris Rocchi, che si è occupato di trucco e capelli.

One of the few shoots with me ‘in action’

The pasta we cooked on set. We bought the tomato sauce at the supermarket, but it seems that the kids appreciated it a lot (at the end of the photo shoot I caught the twins eating some cold pasta directly from the pan!)

The kids were fantastic as you can see in the pictures below. I wanted to make a real short film, with the kids acting, but unluckily we had so short time, so I edited some video clips taken between one shot and another one. As audio track I used the monologue of 8 1/2 movie in which Marcello Mastroianni plays Fellini himself and tells the beginning of a new visionary movie of which we’ve never seen the end but I’d like to think it resembles a little to this one.

I bambini sono stati fantastici e il risultato lo potete vedere in queste foto. Avrei voluto girare un vero e proprio corto, facendo recitare i bimbi, ma purtroppo la giornata è volata, così ho montato degli spezzoni video ripresi fra uno scatto e l’altro. Come audio ho utilizzato il monologo di 8 ½ in cui Mastroianni interpreta Fellini stesso e racconta la nascita di un nuovo visionario film di cui non abbiamo mai visto la fine, ma che mi piace pensare assomigli un po’ a questo.

Photographer Federico Leone

Styling Maddalena Montaguti

Grooming Loris Rocchi

“Fellini” editorial edited by Collezioni Bambini, photographer Federico Leone.

“Fellini” editorial edited by Collezioni Bambini, photographer Federico Leone.

“Fellini” editorial edited by Collezioni Bambini, photographer Federico Leone.

“Fellini” editorial edited by Collezioni Bambini, photographer Federico Leone.

“Fellini” editorial edited by Collezioni Bambini, photographer Federico Leone.

“Fellini” editorial edited by Collezioni Bambini, photographer Federico Leone.

“Fellini” editorial edited by Collezioni Bambini, photographer Federico Leone.

A different ‘back to school’

A different “back to school” this one (finally!)! Ok, I can openly state it: I hate this topic! Especially when it is tackled in the usual cliché. A set that seems to be coming from Seventies and bored kids on school desks gave me back the joy to photographer this subject. Among the little models, Kira Astrakhansev – the girl with red braids – was absolutely amazing!

Although she was able to speak only Russian, we perfectly understood each other, by gestures. She played her part with a rare awareness, especially thinking she is just 9 years old. Inattentive, but extremely present, a kind of stylish brat, she was absolutely perfect for what I had in mind!

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Un “back to school” diverso dal solito! Finalmente! Ok, posso dichiararlo apertamente: odio il tema in questione! Specialmente se affrontato in maniera classica e banale.  Atmosfera anni Settanta e bimbi annoiati sui banchi di scuola mi hanno ridato gioia. Fra i piccoli protagonisti del servizio, Kira Astrakhanseva – la ragazzina con le trecce rosse – è stata in assoluto la più sorprendente!

Benché parlasse solo russo, ci siamo intesi perfettamente, unicamente a gesti. Ha interpretato la sua parte con una consapevolezza rara per una bambina di soli 9 anni. Ne è uscita una monella un po’ stilosa, disattenta ma sorprendentemente presente, perfetta per quello che avevo in mente!

Photographer Federico Leone

“Back to School”, photographer Federico Leone.

“Back to School”, photographer Federico Leone.

“Back to School”, photographer Federico Leone.

Back to School” , photographer Federico Leone.

“Back to School” photographer Federico Leone.

“Back to School”, photographer Federico Leone.

Marie Claire Enfants Italy new editorial

‘What will I do when I grow up?’ is the new editorial I realized for the Enfants Mag of Marie Claire Italy, made in partnership with OVS brand. What I liked the most is the criteria we used to select the subjects: the casting is done the day before the photoshoot, in one of the big OVS store and the models are chosen from a selection of (almost) not ‘professional’ kids. A way to go further the ‘usual faces’ and make the images more natural.

Each child appears in just a single shot, to make the experience very easy and funny, with no stress at all. We tried – together with the stylist – to really interpret what the kids would like to do once grown up: the balance? Lots of doctors, footballers, lawyers for the boys, a boom of veterinarians for the girls. A slight decrease of ‘veline’ – television presenter’s assistants – (but the show business is always on the rise!) and a great surprise with new professions like the geologist or the expert in the recycling of waste materials (I swear)! The new generations are amazing…

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‘Cosa farò da grande?’ è un editoriale che ho realizzato per lo speciale Enfants di Marie Claire Italia  e in partnership con OVS . La cosa davvero bella di questo servizio è il criterio con cui sono stati selezionati i soggetti: il casting infatti viene fatto il giorno precedente allo shooting, in un grosso punto vendita del brand e i modelli vengono scelti fra una selezione di bambini (quasi) sempre ‘non professionisti’. Un modo per andare oltre le ‘solite facce’ e rendere le immagini più spontanee possibili.

Ogni bambino appare in un unico scatto, un’esperienza davvero leggera e divertente. Abbiamo cercato insieme alla stylist di interpretare realmente cosa faranno da grandi: il bilancio? Tanti dottori, calciatori, avvocati per i maschietti, boom di veterinarie per le bimbe. In calo le veline (ma sempre in ascesa il mondo dello spettacolo!), e la sorpresa di nuove professioni come il geologo o l’esperto nel riciclo di materiali di scarto (giuro)! Le nuove generazioni sono sorprendenti…

Photographer Federico Leone

Stylist Elisabetta Massari

Hair&Make up Loris Rocchi

Editorial photo shoot ‘Cosa farò da grande?’ published on Marie Claire Italy Enfants magazine, photographer Federico Leone

Editorial photo shoot ‘Cosa farò da grande?’ published on Marie Claire Italy Enfants magazine, photographer Federico Leone

Editorial photo shoot ‘Cosa farò da grande?’ published on Marie Claire Italy Enfants magazine, photographer Federico Leone

L’Officiel Russia new editorial

Here following some shots from the editorial recently published on L’Officiel Russia.
The photo shoot was set in the center of Paris, in the house of a bizarre movies’ art director: three floors (over) filled with art pieces mixed up with movies settings and an incredible number of lamps and abat-jours in every kind and size, which we have often used as ‘natural’ lighting of the shots.

The result is a series of images in between surrealism and pop art, made possible by the special setting of the location and also by the funny mix of outfits, all by Mumofsix.

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Ecco qualche scatto tratto dall’editoriale appena uscito su L’Officiel Russia. Il servizio è stato interamente ambientato nel centro di Parigi, nella casa di un estroso scenografo cinematografico: tre piani (stra)colmi di oggetti di ogni tipo, con pezzi d’arte mixati a scenografie e un numero imprecisato di lampade e abat-jour di ogni genere e misura, che abbiamo utilizzato spesso come illuminazione ‘naturale’ degli scatti.

Il risultato è una serie di immagini fra il surreale e il pop, rese possibili dall’atmosfera davvero particolare della location e dal divertente mix di outfit, tutti Mumofsix.

Photographer Federico Leone

Styling and art direction Maddalena Montaguti

Editorial published on L’Officiel Russia – Photographer Federico Leone

Editorial published on L’Officiel Russia – Photographer Federico Leone

Editorial published on L’Officiel Russia – Photographer Federico Leone

Editorial published on L’Officiel Russia -Photographer Federico Leone

Editorial published on L’Officiel Russia – Photographer Federico Leone

‘Big fish’, new editorial on Collezioni Bambini

The editorial named Big fish has been published on Collezioni Bambini magazine issue 62 S/S 2018. Both, concept and styling, are made by Maddalena Montaguti: a visionary wood, nearby Modena city, where four little girls are hanging around with a big clownfish balloon.

This strange editorial took issue with a remote-controlled clownfish Maddalena saw on Amazon (you can see it below!). The little girls – coming from different parts of Italy – have very intriguing faces and the outfits chosen by Maddalena are intentionally exaggerated and deliberately out of contest: enormous jackets, floral shower caps and swimming suits. For those who love technical stuff, here I used a unique lens to give to the images the most dreamy effect possible.

To have a look at the complete editorial click here

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Big Fish è un servizio uscito su Collezioni Bambini 62 S/S 2018. L’idea e lo styling sono di Maddalena Montaguti: un bosco visionario nei pressi di Modena dove si aggirano quattro bambine e un grande pesce pagliaccio.

Lo spunto di questo particolarissimo servizio fotografico è stato davvero un pesce radiocomandato che Maddalena ha visto su Amazon. Le bambine – che sono venute dalla Lombardia, dalla Puglia e dalla Toscana – hanno facce interessantissime e i look scelti da Maddalena sono volutamente esagerati e assolutamente fuori contesto: giacche enormi, cuffie di gomma fiorate e costumi da bagno. Per chi ama i tecnicismi, qui ho usato un’unica ottica, a diaframma completamente aperto, proprio per dare dare alle immagini l’effetto più sognante possibile.

Per vedere il servizio completo clicca qui

 

Photographer Federico Leone

Stylist Maddalena Montaguti

 

Kids editorial Big Fish on Collezioni Bambini mag, photographer Federico Leone

Kids editorial Big Fish on Collezioni Bambini mag, photographer Federico Leone

Kids editorial Big Fish on Collezioni Bambini mag, photographer Federico Leone

Kids editorial Big Fish on Collezioni Bambini mag, photographer Federico Leone

Kids editorial Big Fish on Collezioni Bambini mag, photographer Federico Leone

Here the inspiration of the editorial: the air swimmers on Amazon, a radio-controlled clownfish!

From the backstage: the ‘big fish’ on set.. and enormous clownfish to play with!

‘No more boring art’ new editorial on Milk Magazine

The editorial named ‘No boring art’ had been shot two weeks after the one I published last week, Northen soul(s). Both are published on the website of Milk magazine. The concept of the photo shooting is pretty similar to the previous: two very similar kids – in this case Asian – performing strange choreographies and, as a background, ‘raw’ architectures. However, even if the concept is similar they look conceptually and aesthetically different.

The setting is underground as in the other one, but this time we shot in Barcelona, in a zone where council houses are, with lots of cement and modular architectures, the two little models – Sira and Lena – performing a series of plastic poses. The amazing thing is how an idea can be developed in totally different ways, in so antithetic stylistic courses: from lighting to grooming till overly colorful. Same same but different.. what do you think about?

To have a look at the complete editorial click here

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‘No more boring art’ è stato scattato due settimane dopo il servizio Nothern Soul(s) ed è stato pubblicato sempre sul sito web di Milk Magazine. Il concetto di fondo di questo editoriale è molto simile al precedente: due bambine somiglianti  – in questo caso asiatiche – che eseguono strane coreografie sullo sfondo di architetture molto ‘crude’. Eppure a guardarli, nessuno lo direbbe mai: i due servizi  sono concettualmente ed esteticamente diversissimi.

Lo scenario è sempre underground, questa volta a Barcellona, in una zona dove si trovano i classici casermoni popolari con molto cemento e architetture modulari, le due piccole modelle – Sira e Lena – eseguono una serie di pose plastiche. La cosa stupefacente è come un’idea si possa sviluppare in modi totalmente differenti, in percorsi stilistici quasi antitetici: dalle luci, al grooming fino allo styling esageratamente colorato. ‘Same same but different’, direbbero gli inglesi. Giudicate voi!

Per vedere il servizio completo clicca qui 

Photographer Federico Leone

Stylist Annah Segarra

Hair & Make up David Lopez

‘No more boring art’ editorial on Milk magazine, photographer Federico Leone.

‘No more boring art’ editorial on Milk magazine, photographer Federico Leone.

‘No more boring art’ editorial on Milk magazine, photographer Federico Leone.

‘No more boring art’ editorial on Milk magazine, photographer Federico Leone.

‘No more boring art’ editorial on Milk magazine, photographer Federico Leone.

‘No more boring art’ editorial on Milk magazine, photographer Federico Leone.

‘No more boring art’ editorial on Milk magazine, photographer Federico Leone.

Northen soul(s) new editorial on Milk magazine

Northen soul(s) is an editorial recently published in the website of Milk magazine. I shoot it in London, on a warm October afternoon, in a underground setting, characterized by the typical roughness of the exposed cement of the Forties Brutal architecture, here perfectly preserved, as you can see below.

The Northen Soul is a music gender marked by a very rhythmic music, inspired by R&B, and associated with plastic body movements. It was very popular in Northern England between Sixties and Seventies.
The basis idea of the editorial is the representation of the most choreographic and figurative part of this dance: a ‘duo’ performing dance steps (from that the pun soul/souls), but – during the casting – we realized how difficult was to find out the perfect match: the girls would have to play with each other, but this kind of physical contact needs a mutual confidence, not always possible between people who don’t personally know each other.
Until Molly and Ivy – twin sisters from London countryside – come and… we simply fell in love with them. They were our ‘twin souls’!

They were so nice and well mannered, but – over all – very curious to understand the project and do their best to get into the part. The result is simply awesome, a sort of mirror trick, where Molly and Ivy acted in perfect harmony. Everything was great: the twin sister and the styling of July Vianey, with romantic outfits in contrast with the rationalism architectures.

To have a look at the complete editorial click here

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Northen Soul(s) è un servizio che è stato recentemente pubblicato su Milk magazine online. L’ho scattato a Londra in un tiepido pomeriggio di ottobre, in un’ambientazione decisamente underground, caratterizzata dalla tipica rudezza del cemento a vista dell’architettura Brutal degli anni Quaranta, qui perfettamente conservata.

Il Northen Soul è un genere di musica molto ritmato, ispirato all’R&B, che si associa a movimenti plastici del corpo ed era molto diffuso nell’Inghilterra del Nord fra gli anni Sessanta e gli anni Settanta.
L’idea di questo servizio è nata proprio con l’intento di raffigurare la parte più coreografica e figurativa dei questo ballo, facendo compiere ai soggetti i passi in ‘duo’  (da lì, appunto, il gioco di parole con soul/souls – anima e anime), ma durante il casting ci siamo resi conto di quanto fosse difficile trovare il giusto ‘mix’: le bambine avrebbero dovuto giocare fra loro con le pose e con il contatto fisico presupponeva un tipo di confidenza che non sempre è possibile ricreare fra persone che non si conoscono. Poi sono arrivate Molly e Ivy, due gemelle che vivono nella campagna londinese, e ci siamo semplicemente innamorati. Erano loro le nostre anime gemelle.

Simpatiche, educate, ma soprattutto curiose di capire qual era il progetto e di entrare davvero nella parte. Quello che ne è uscito è strepitoso, quasi un gioco di specchi dove Molly e Ivy hanno lavorato in una sintonia pressoché perfetta. Belle loro, bello lo styling di July Vianey, con outfit volutamente romantici in contrasto con il razionalismo delle architetture.

Per vedere il servizio completo clicca qui

Photographer Federico Leone

Stylist July Vianey  

Hair&Make-up Brooke Neilson

Northen Soul(s) editorial on Milk magazine, photographer Federico Leone.

Northen Soul(s) editorial on Milk magazine, photographer Federico Leone.

Northen Soul(s) editorial on Milk magazine, photographer Federico Leone.

Northen Soul(s) editorial on Milk magazine, photographer Federico Leone.

Northen Soul(s) editorial on Milk magazine, photographer Federico Leone.

Northen Soul(s) editorial on Milk magazine, photographer Federico Leone.

Northen Soul(s) editorial on Milk magazine, photographer Federico Leone.

Behind the scenes: here the building used as the set in the editorial. Typical example of Brutal Art