A tribute to Fellini: Collezioni Bambini new editorial

Behind every photo shoot there is a story, but behind this one I shooted for Collezioni Bambini Magazine there is an incredible one, made by talent, greatness and spontaneousness. A day, Maddalena Montaguti, the Collezioni fashion editor and stylist, tells me about a 5 years old kid from Naples, funny and a little chubby, who is a real star on the web, able to sing and dance. I’m getting curious so I watch several times his videos and I try to place him in a ‘visual’ story. Suddenly I think “What about a Fellini-kind-of story?“. Exactly, something like the 8 1/2 movie, with ‘mini-sized’ whimsical characters and those “Italians” atmospheres.

So… it all started.

Dietro ogni servizio fotografico c’è una storia, ma dietro questo servizio fotografico scattato per Collezioni Bambini c’è una storia bellissima, fatta di talento, bravura e spontaneità. Un giorno la stylist e fashion editor di Collezioni, Maddalena Montaguti, mi parla di un bimbo napoletano di 5 anni, buffo e un po’ tondetto che sul web spopola cantando e ballando come una piccola star. Mi incuriosisco, guardo e riguardo i suoi video e cerco di collocarlo all’interno di un racconto “visivo”. A un certo punto penso “E se fosse come in un film di Fellini?”. Sì, qualcosa alla 8 1/2, con personaggi stravaganti in versione “mini” e quelle atmosfere così “italiane”.

E così è nato tutto.

Il servizio redazionale “Fellini” per Collezioni Bambini, scattato da Federico Leone.

I start to have a look to the location, for that reason I circumscribe an area between Veneto and Emilia Romagna regions, just because that part of Italy is often represented in Fellini’s movies (he was born in that area). Do your remember Amarcord movie? Exactly those landscapes. In the meantime, I contact the parents of the kid. He is already a little star, or this is what the people who represent him thinks, so I have to face a lots of excessive requests and I got the feelings to talk with unreliable persons. I prefer to give up and, confident in the power of the web, I put on my personal FB page a post, looking for ‘my’ Fellini-inspired kid: histrionic, expressive, little chubby, and – why not – able to sing and act. At the end, I find him! Andrea De Vita is very talented and he gave us an incredible performance, a very rising star!

Comincio a concentrarmi sulla ricerca della location, e circoscrivo un’area fra Veneto ed Emilia Romagna, proprio perché di quegli scorci è piena la filmografia di Fellini (che in quelle zone ci è nato). Ricordate Armarcord? Ecco, proprio quelli. Nel frattempo contatto i genitori del bimbo. Ormai è una piccola star, o almeno così pensa chi si occupa di rappresentarlo, e mi trovo di fronte a una serie di richieste eccessive e soprattutto mi sembra di parlare con persone poco affidabili. Ho preferito lasciar perdere e, fiducioso nel potere del web, ho messo un annuncio sulla mia pagina Facebook, descrivendo le caratteristiche del “mio” bambino “felliano”: espressivo, istrionico, con qualche chiletto in più, e che magari amasse cantare. E alla fine l’ho trovato. Andrea De Vita è un vero talento naturale che ci ha regalato un personaggio fantastico, una vera stella nascente!

Behind the scenes: our rising star, Andrea De Vita, with the twins Molly ed Evie Smith.

The super blond Catherina Christensen is waiting for the grooming. Alle the kids of the team were so nice and well mannered.. thank you to the parents!

The super blond Catherina Christensen. All the kids were so great and well mannered: thank you to the parents!

Marina Scarioni on the backstage

Behind the scenes: Martina Scarioni

But.. let’s go back to the story. The location: I’ve driven for about 800 kilometers in one day, traveling far and wide for the Venetian coasts. Suddely, in front of me, it appears an old country cottage intended for hunting and fishing, in the province of Padua. A perfect location, a big house among sea, sand and sky. The lodge is managed by the Province of Padua office and for this reason we had to ask for the permission to shoot in that. I’m still so thankful to the Province of Padua Office for the opportunity they gave us and to Mr. Francesco Garbo who has supported us during all day.

Ma torniamo a noi, dicevamo, la location: ho percorso quasi 800 km in un unico giorno guidando in lungo e in largo per le coste venete. All’improvviso, mi sono trovato di fronte un vecchio casone di caccia e pesca nel padovano. Un posto praticamente perfetto, una grande casa fra mare, sabbia e cielo. Il ‘casone’ è gestito dalla Provincia di Padova e così ci siamo mossi per tempo per ottenere i permessi. Ringrazio ancora la Provincia di Padova per la possibilità che ci ha dato, e il signor Francesco Garbo per averci aiutato nella gestione del set con tanta pazienza, facendoci sentire perfettamente a nostro agio.

La location: un Casone di caccia e pesca nel padovano

The team at work at the first shoot.

Arrived at this point, we had to organize everything for the photo shoot: a huge job of production with the twins Evie and Molly Smith coming from England, Catherina Christensen from Brescia, Martina Scarioni from Milan and Andrea De Vita from Naples. I wanted to make everything easy and I booked a stay for everybody the day before the photo shoot nearby the location, in the way the kids could be well rested for such an intense working day. It was really like to make a puzzle box among ticket trains, airplanes, hotels, bed and breakfast, timetable… but finally here we are all together in a hot day of May! It was an incredible work, Maddalena Montaguti created a simply gorgeous styling so did Loris Rocchi with the grooming.

A questo punto non rimaneva che mettere in piedi il team e coordinare ogni cosa per il giorno del servizio: un lavoro di produzione decisamente imponente con le gemelle Evie e Molly Smith in arrivo dall’Inghilterra, Catherina Christensen da Brescia, Martina Scarioni da Milano e Andrea De Vita da Napoli. Ho voluto che tutti dormissero nei paraggi il giorno precedente lo shooting proprio perché volevo che i bambini fossero il più riposati possibile per questa giornata di lavoro così intensa. E così con un gioco di incastri fra treni, aeri, alberghi e bed & breakfast.. ed eccoci riuniti  in una calda giornata di maggio! E’ stato un servizio incredibile, Maddalena Montaguti ha creato uno styling semplicemente strepitoso così come Loris Rocchi, che si è occupato di trucco e capelli.

One of the few shoots with me ‘in action’

The pasta we cooked on set. We bought the tomato sauce at the supermarket, but it seems that the kids appreciated it a lot (at the end of the photo shoot I caught the twins eating some cold pasta directly from the pan!)

The kids were fantastic as you can see in the pictures below. I wanted to make a real short film, with the kids acting, but unluckily we had so short time, so I edited some video clips taken between one shot and another one. As audio track I used the monologue of 8 1/2 movie in which Marcello Mastroianni plays Fellini himself and tells the beginning of a new visionary movie of which we’ve never seen the end but I’d like to think it resembles a little to this one.

I bambini sono stati fantastici e il risultato lo potete vedere in queste foto. Avrei voluto girare un vero e proprio corto, facendo recitare i bimbi, ma purtroppo la giornata è volata, così ho montato degli spezzoni video ripresi fra uno scatto e l’altro. Come audio ho utilizzato il monologo di 8 ½ in cui Mastroianni interpreta Fellini stesso e racconta la nascita di un nuovo visionario film di cui non abbiamo mai visto la fine, ma che mi piace pensare assomigli un po’ a questo.

Photographer Federico Leone

Styling Maddalena Montaguti

Grooming Loris Rocchi

“Fellini” editorial edited by Collezioni Bambini, photographer Federico Leone.

“Fellini” editorial edited by Collezioni Bambini, photographer Federico Leone.

“Fellini” editorial edited by Collezioni Bambini, photographer Federico Leone.

“Fellini” editorial edited by Collezioni Bambini, photographer Federico Leone.

“Fellini” editorial edited by Collezioni Bambini, photographer Federico Leone.

“Fellini” editorial edited by Collezioni Bambini, photographer Federico Leone.

“Fellini” editorial edited by Collezioni Bambini, photographer Federico Leone.

A different ‘back to school’

A different “back to school” this one (finally!)! Ok, I can openly state it: I hate this topic! Especially when it is tackled in the usual cliché. A set that seems to be coming from Seventies and bored kids on school desks gave me back the joy to photographer this subject. Among the little models, Kira Astrakhansev – the girl with red braids – was absolutely amazing!

Although she was able to speak only Russian, we perfectly understood each other, by gestures. She played her part with a rare awareness, especially thinking she is just 9 years old. Inattentive, but extremely present, a kind of stylish brat, she was absolutely perfect for what I had in mind!

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Un “back to school” diverso dal solito! Finalmente! Ok, posso dichiararlo apertamente: odio il tema in questione! Specialmente se affrontato in maniera classica e banale.  Atmosfera anni Settanta e bimbi annoiati sui banchi di scuola mi hanno ridato gioia. Fra i piccoli protagonisti del servizio, Kira Astrakhanseva – la ragazzina con le trecce rosse – è stata in assoluto la più sorprendente!

Benché parlasse solo russo, ci siamo intesi perfettamente, unicamente a gesti. Ha interpretato la sua parte con una consapevolezza rara per una bambina di soli 9 anni. Ne è uscita una monella un po’ stilosa, disattenta ma sorprendentemente presente, perfetta per quello che avevo in mente!

Photographer Federico Leone

“Back to School”, photographer Federico Leone.

“Back to School”, photographer Federico Leone.

“Back to School”, photographer Federico Leone.

Back to School” , photographer Federico Leone.

“Back to School” photographer Federico Leone.

“Back to School”, photographer Federico Leone.

Emporio Armani Junior FW 2018/2019

It doesn’t happen so often to be part of a moment of change in the history of a great brand like Armani.

The images you see here below are part of the new FW 2018/2019 Junior collection of Armani campaign, and they are just a small preview of about 20 shots that will come out gradually from now to the end of summer.

I focused on the extreme sharpness of the pictures and on the movement of the subjects, all enriched by a quite ‘bold’ styling (you will see better on the shots that will soon come out): something unusual for a brand that – until today – has privileged a ‘classic’ iconography. The request of King George himself was to let the children play with the accessories of the Armani men and women collections, emphasizing as much as we can the disproportion between the accessories and the kids.

From the coming Autumn the Junior Collection will be part of the brand Emporio Armani, “accentuating its mission to gather ideas and stimuli”, as Bettina Bush wrote in the Affari&Finanza’ article published yesterday (below).

In the interview Giorgio Armani said that he will bring together the metropolitan spirit of Emporio Armani in the Junior Collection, to give a broad and stimulating offer just like in the philosophy of Armani. And the iconographic choice of a campaign shows the balance between the world of children and the one of the adults.

The idea behind these photos is to represent the way children live their childhood, always tense to imitate the ‘bigs’ and playing to be adults.

Photographer Federico Leone

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Non capita spesso di essere parte di un momento di cambiamento nella storia di un grande brand come Armani.

Gli scatti che vedete qui fanno parte della nuova collezione FW 2018/2019 della linea Junior di Armani, e sono una piccola anteprima delle circa 20 immagini che usciranno gradualmente da qui alla fine dell’estate.

Ho puntato su un’estrema pulizia e sul movimento dei soggetti, il tutto arricchito da uno styling abbastanza “audace” (lo vedrete meglio sulle foto che usciranno prossimamente) per un brand fino ad oggi abbastanza classico come Armani. La richiesta, di RE GIORGIO in persona, era di far giocare i bambini con gli accessori delle linee uomo e donna di Armani, accentuando il più possibile la sproporzione di questi ultimi con i soggetti.

Dal prossimo autunno la linea Junior di Armani entrerà nel brand Emporio Armani, “accentuando la sua missione di marchio contenitore di idee e di stimoli”, come ha scritto Bettina Bush nell’articolo di Affari&Finanza uscito ieri in edicola (qui sotto). Nell’intervista a Giorgio Armani si racconta la volontà di far confluire lo spirito metropolitano di Emporio Armani nella linea bambino, di dare un’offerta ampia, trasversale e stimolante proprio come nella filosofia di Armani. E la scelta iconografica è stata quella di una campagna dove venisse rappresentato l’equilibrio fra mondo dei bambini e mondo degli adulti.

L’idea che sta dietro queste foto è quella di rielaborare il modo con cui i bambini vivono la loro infanzia, sempre tesi ad imitare i ‘grandi’, giocando a fare gli adulti.

Photographer Federico Leone

Emporio Armani Junior Campaign FW 2018/2019 photographer Federico Leone

Emporio Armani Junior Campaign FW 2018/2019 photographer Federico Leone

Emporio Armani Junior Campaign FW 2018/2019 photographer Federico Leone

Emporio Armani Junior Campaign FW 2018/2019 photographer Federico Leone

Emporio Armani Junior Campaign FW 2018/2019 photographer Federico Leone

Emporio Armani Junior Campaign FW 2018/2019 photographer Federico Leone

Emporio Armani Junior Campaign FW 2018/2019 photographer Federico Leone

Emporio Armani Junior Campaign FW 2018/2019 photographer Federico Leone

Emporio Armani Junior Campaign FW 2018/2019 photographer Federico Leone

From the backstage of the Armani Junior Campaign FW 2018/2019, Photographer Federico Leone.

Affari & Finanza article about the new ‘way’ of Giorgio Armani